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美国黄石国家公园热气地带和地热盆地

发布时间:2016-11-21 01:07:53 来源于:走四方旅游网

  黄石其实是一个巨大的火山口,这个活火山在人类历史上还没有爆发过,但在地质时代里曾经爆发过三次。

 

美国黄石国家公园图片

 

  这个火山跟世界上大部分的火山都不一样,它并不在地壳上两块板块相交的地方。它跟夏威夷的火山相同原理,乃是地幔里的一个热点(Hot Spot)。板块飘移的时候,热点并不移动,因此就好像热点在板块上挪动的感觉一样。黄石热点产生于俄勒冈州的东北角,经爱达荷州到今天怀俄明州西北角的位置,将来还要往蒙大拿州和北达科他州进发。热点经过的地方,形成一系列的死火山,这些火山过去喷发出来的熔岩,形成了今天的蛇河高原(Snake River Plateau)。

 

  黄石热点来到落矶山脉以前,黄石公园的地貌类似今天与它接壤的大狄顿国家公园(Grand Teton National Park),预计黄石热点离开后,这里就会像是今天位于爱达荷州的月球撞击坑国家纪念地和保护区(Craters of the Moon National Monument)一样了。

 

  黄石热点的具体表征就是地表的热气地带。不断有地下热水补充的称为热泉(Hot Spring),不断喷发的称为喷泉(Fountain),定时或不定时喷发的称为间歇泉(Geyser),还有只冒气、不喷发的(Steam Geyser),喷泥巴的(Mud Pot),甚至每几百年来一次大爆炸的火山口(Crater)。这些水的温度都很高,而且含有丰富的硫化氢(H2S),因此吸引了各式各样的细菌来这儿生活,这些细菌各有不同的鲜艳色彩,将热气地带染得五彩缤纷,艳丽夺目。这些地热地形虽然广泛分布在整个黄石公园里,但主要还是集中在几个盆地里。

 

  地热景观具有不稳定的特点,随着地壳变动,原来很活跃的地方有可能突然安静下来,原来平静的地方也可能会突然活跃。例如公园西北的猛犸热泉(Mammoth Hot Spring)原有多个个热泉从山坡上一节一节地流下来,滋生了大量细菌,成为了一个色彩丰富的阶梯,但是在2002年的一次地壳变动使大部分热泉停止了活动,并且使微生物大量死亡,失去颜色。

 

  公园里的地热盆地主要集中在南部地区,这里有上间歇泉盆地(Upper Geyser Basin)、中间歇泉盆地(Midway Geyser Basin)、下间歇泉盆地(Lower Geyser Basin),其中最有名的是老忠实泉(Old Faithful)和大棱镜泉(Grand Prismatic Spring)。老忠实泉每隔30至120分钟就会喷发一次,平均每70至90分钟喷一次,每次喷发维时约一分半钟至五分半钟不等,喷发高度约五十多米。

 

  黄石地区的地热已经表现北移的迹象,老忠实泉每次喷发的平均间隔时间相应延长,而在公园西部的诺里斯间歇泉盆地(Norris Geyser Basin)变得越来越活跃了。其中的蒸气船间歇泉(Steamboat Geyser)几乎每天都在喷发,另有一些间歇泉的喷发高度多次突破记录,个别数月喷发一次的间歇泉喷发高度可以是老忠实泉的数倍。

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